Los medios locales están atravesando una complicada situación financiera desde hace tiempo, al no tener el suficiente músculo para hacer frente a la prolongada crisis que vive la industria de los medios. Sin embargo, una encuesta publicada por Pew Research (para el mercado estadounidense), revela que los ciudadanos desconocen la asfixiante situación económica que viven muchos medios locales, que se debaten en muchos casos entre la vida y la muerte cada mes. 

El estudio destaca una falta generalizada de conocimiento sobre los desafíos económicos que enfrentan los medios locales. Incluso en una situación generalizada de disminución de los ingresos y el recorte de la dotación de personal, alrededor de siete de cada diez estadounidenses piensan que sus medios locales de noticias están obteniendo buenos resultados financieros (71%).

Cuando se trata de su propio apoyo financiero, solo el 14% de los adultos estadounidenses dicen que han pagado por las noticias locales en el último año, ya sea a través de una suscripción, donación o membresía. Cuando se preguntó a los que no pagan por qué no lo hacían, la disponibilidad generalizada de contenido gratuito encabeza la lista (49%). Por otro lado, solo el 10% dijo que las preocupaciones sobre la calidad de la cobertura eran la principal razón para no pagar.

El estudio también revela que la mayoría de los estadounidenses prefiere obtener las noticias locales a través del televisor. De 34.897 adultos entrevistados, el 41% dice que prefieren recibir sus noticias locales a través de la televisión y el 37% que lo prefieren online. Tanto uno como otro modo de acceder a la información local supera con creces a los que prefieren un periódico impreso o la radio para informarse (13% y 8%, respectivamente).

A pesar de que la preferencia por la distribución digital aumenta en comparación con la preferencia por la televisión, las televisión locales mantienen una fuerte posición en el ecosistema local de noticias. Encabezan la lista de los nueve tipos de proveedores de noticias locales, con un 38% de los adultos de EEUU que dicen que a menudo reciben noticias de una televisión local. A eso le sigue un 20% que a menudo recurre a radios locales y un 17% que confía en los periódicos locales. Después, los lectores señalan una variedad de fuentes menos tradicionales, como foros en línea o grupos de discusión (12%), organizaciones locales como grupos escolares o iglesias (8%), y boletines de noticias o listas de servidores de la comunidad (8%). Si bien individualmente estas fuentes menos tradicionales atraen audiencias mucho más pequeñas que las tres grandes (televisión local, periódicos y estaciones de radio), juntas suman.

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El grado en que el público accede a cada tipo de proveedor tanto digital como analógicamente varía mucho. Para empezar, la gran mayoría de los estadounidenses que recibe noticias de las televisión locales lo hacen principalmente a la antigua usanza: desde el televisor (76%), no desde los sitios web de las televisiones o las cuentas de las redes sociales (22%). La radio está igualmente ligada a su forma tradicional. Pero la mayoría de los otros proveedores tienen una parte sustancial de su audiencia que accede a ellos en línea. Por ejemplo, el 43% de los consumidores de periódicos diarios tienden a recibir esas noticias de manera digital, al igual que el 49% de los que confían en los boletines o listas de correo de la comunidad.

Este estudio también revela que muchos estadounidenses no reciben noticias locales que se refieran principalmente a su propia área, una preocupación planteada por muchos observadores de periodismo tras los recortes en las redaccionesAproximadamente la mitad de los adultos de EEUU entrevistados (47%) dicen que las noticias locales que reciben en su mayoría cubren un área diferente a la que viven, como una ciudad cercana, mientras que el resto (51%) dice que cubre principalmente su área de vivienda.

Los consumidores locales de noticias premian la conexión comunitaria

El estudio también desvela otros datos de interés, como que por ejemplo los estadounidenses valoran mucho los medios que les hacen sentirse parte genuina de la comunidad. Una gran mayoría de adultos dice que es al menos algo importante para los periodistas entender la historia de su comunidad (85%) y estar personalmente comprometidos con su área local (81%).

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En el lado positivo, la mayoría de los estadounidenses (63%) dice que sus periodistas locales generalmente están en contacto con la comunidad, pero alrededor de un tercio (34%) dice que están fuera de contacto. Al mismo tiempo, una minoría (37%) dice que los medios locales tienen mucha influencia en la comunidad, y solo el 21% ha hablado personalmente con un periodista local.

Los residentes que ven a sus periodistas locales como conectados al área le dan a sus medios de noticias locales calificaciones mucho más altas que aquellos que no lo hacen. Por ejemplo, aquellos que dicen que los periodistas están en contacto con su comunidad son 31 puntos porcentuales más propensos a decir que sus medios locales hacen un buen trabajo al tratar de manera justa con todas las partes: 73%, en comparación con el 42% de los que dicen que sus medios están fuera de contacto. De manera similar, el 35% de aquellos cuyos medios locales cubren el área donde viven dice que tienen mucha confianza en su principal fuente de noticias locales, en comparación con el 25% de aquellos cuyos medios locales cubren un área geográfica diferente.

¿Cuáles son los temas que más importan?

Quizás la función más básica del periodismo local es brindar a los residentes noticias sobre una variedad de temas de una manera que les ayude a vivir sus vidas diarias y participar en la comunidad. La elección de qué temas cubrir, cuándo y en qué medida, puede ser desalentadora, especialmente en medio de las luchas financieras de la industria. Los hallazgos muestran que los estadounidenses tienen una amplia gama de intereses, pero la mayoría ve solo unos pocos temas como importantes para su vida diaria.

El clima se encuentra en la parte superior de la lista de temas vistos como importantes para la vida cotidiana, con un 70% de los cuales expresa una necesidad diaria de información. A eso le sigue información de sucesos y tribunales (44%), el tráfico (41%) y las noticias sobre los cambios en los precios (37%).

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