Nueva York, EE. UU. - 21 de septiembre de 2016: Periodistas en la 71ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York — Foto de Palinchak / Depositphotos

Los lectores de noticias en Estados Unidos están mostrando una creciente preferencia por periodistas que compartan sus puntos de vista políticos, un fenómeno que tiene profundas implicaciones para el futuro del periodismo, según un reciente informe del Pew Research Center.

El estudio revela que el 39% de los estadounidenses considera importante que los periodistas con los que se informan compartan sus visiones políticas. Esta tendencia es casi el doble de aquellos que valoran la coincidencia en creencias religiosas (22%) o el modo de hablar del periodista (20%). La preferencia por la afinidad política supera significativamente la importancia atribuida a otros rasgos personales como la edad, raza o género del periodista.

La polarización política ha redefinido el consumo de noticias en Estados Unidos. A medida que los ciudadanos se alinean cada vez más con ideologías políticas específicas, también buscan que sus fuentes de información reflejen y refuercen sus propios puntos de vista. Este comportamiento puede entenderse como una necesidad de validación y confort en un entorno mediático que a menudo se percibe como adverso o conflictivo.

Este fenómeno no solo afecta a los lectores, sino que también plantea desafíos críticos para los medios de comunicación. Las redacciones se enfrentan a la presión de satisfacer las demandas de audiencias polarizadas, lo que puede influir en la cobertura de noticias y en la selección de temas.

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Los periodistas pueden sentirse inclinados a producir contenido que esté alineado con su base de lectores, sacrificando potencialmente la objetividad y el equilibrio en la presentación de los hechos.

La búsqueda de afinidad política en las noticias plantea preguntas sobre el papel del periodismo en la sociedad. Tradicionalmente, el periodismo se ha visto como un pilar de la democracia, proporcionando información imparcial y verificable que permite a los ciudadanos tomar decisiones informadas. Sin embargo, cuando una parte significativa de la audiencia prioriza la coincidencia política sobre la imparcialidad, la función del periodismo puede verse comprometida.

Esta tendencia puede contribuir a la creación de “burbujas informativas” donde los lectores se exponen únicamente a perspectivas que confirman sus creencias preexistentes, aumentando la fragmentación y la desconfianza hacia las fuentes de noticias que se perciben como políticamente opuestas.

En un panorama mediático donde la desinformación y la manipulación están en aumento, el sesgo de confirmación puede exacerbar la polarización y dificultar el diálogo constructivo entre diferentes segmentos de la población.

Conclusiones del informe de Pew Research

El informe destaca varias diferencias demográficas en la preferencia por afinidad política. Tanto republicanos como demócratas muestran una tendencia similar, con alrededor del 40% de cada grupo considerando importante que los periodistas compartan sus puntos de vista. Sin embargo, los extremos ideológicos dentro de cada partido son los que más valoran esta coincidencia, con un 47% de los republicanos conservadores y un 50% de los demócratas liberales enfatizando su importancia.

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En cuanto a otros rasgos personales, los jóvenes adultos (18-29 años) son más propensos a desear que los periodistas compartan su edad (23%) y género (16%), en comparación con los mayores de 65 años (10% y 6%, respectivamente). Asimismo, un 41% de los estadounidenses negros prefieren que los periodistas compartan su raza o etnia, una preferencia menos común entre los hispanos (25%), asiáticos (20%) y blancos (5%).

Las diferencias religiosas también son notables. Los estadounidenses que se identifican con una religión son más propensos a desear afinidad religiosa con los periodistas (26%), especialmente entre los protestantes blancos evangélicos (37%) y los protestantes negros (33%).

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