El semanario alemán Die Zeit es un caso cada vez más extraño en el mundo de los medios de comunicación: mantiene las redacciones online e impresa separadas, (en Hamburgo y Berlín), a dos horas de distancia en tren. Este año, 20 años después de que The New York Times fusionara sus equipos, Die Zeit está comenzando a seguir este camino de manera gradual.

“A finales del año pasado, por primera vez en casi 80 años de historia, todos nos reunimos en persona para discutir nuestro futuro compartido”, señalaba Jochen Wegner, editor en jefe de Zeit Online en una sesión del Foro Mundial de Editores durante el reciente Congreso Mundial de Medios de Comunicación de WAN-IFRA. Wegner ha descrito el proceso seguido por su medio como “la transformación de redacción más lenta de la historia”

Sin embargo, pese a no tener una única redacción, el semanario ha implementado una transformación gradual que ha permitido alcanzar hitos, según Wegner, como involucrar plenamente a la Generación Z, desarrollar comunidades leales e impulsar suscripciones rentables. Este enfoque meticuloso y deliberado ha sido fundamental para su éxito en un entorno mediático desafiante.

En las últimas dos décadas, Die Zeit ha incrementado su circulación pagada en un 40%. A pesar de una lenta disminución en la circulación impresa, han mantenido una estrategia que desafía las recomendaciones comunes, cobrando lo mismo por sus suscripciones digitales que por las impresas, lo que ha resultado en un modelo de suscripción digital altamente rentable en Alemania.

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Wegner, que ha dirigido Zeit Online desde 2013 y es miembro del consejo editorial desde 2019, enfatiza que su éxito se debe a una comprensión única del periodismo y a menudo hacer lo contrario de lo recomendado. Su lema de marketing, “Anders Anders” (diferente, diferente), refleja esta filosofía.

Innovación en periodismo digital

Die Zeit ha invertido significativamente en su equipo editorial digital, incrementándolo casi cinco veces en los últimos 10 años. Han expandido masivamente su equipo de periodismo de datos, que consideran crucial para el crecimiento de sus suscripciones. Además, han creado diversas secciones digitales especializadas en áreas como ciencia, medicina, psicología familiar, finanzas personales y cocina, así como periodismo de revistas digitales con proyectos como Zeit Unboxing y Zeit Weekend.

Los podcasts son otra área donde Die Zeit ha innovado con éxito. Publican 25 formatos diferentes y lideran el mercado con aproximadamente 20 millones de descargas mensuales. Los podcasts más populares incluyen “News” y “What Now”. Este enfoque ha sido integral para su estrategia de involucrar a la audiencia joven y construir una comunidad leal.

Construcción de comunidades leales

El crecimiento digital de Die Zeit también se atribuye a su imparcialidad política y a su apertura al debate. Permiten comentarios de lectores sin restricciones, lo que ha generado una comunidad leal y activa. “Friends of Zeit”, su comunidad exclusiva de suscriptores, cuenta con 350.000 miembros que participan activamente en eventos organizados por el medio.

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En 2016, lanzaron Z2X, su primer ‘Festival de Ideas’ en Berlín, invitando a miles de jóvenes a discutir temas de actualidad. Este evento marcó el inicio de una serie de acciones exitosas, incluyendo “My Country Talks”, ahora una organización sin fines de lucro galardonada que conecta a personas a través de debates sobre temas divisivos, recoge el reportaje de WAN-IFRA.

Innovación social y búsqueda de soluciones

Die Zeit sigue innovando con eventos como “Europe Talks” y “Project Plan D”, lanzado recientemente, donde se recopilaron más de 3.000 problemas y 400 soluciones durante su fase de prueba.

Estos eventos buscan fomentar el diálogo y la resolución de problemas a través de la participación comunitaria.

Un estudio de 2023 de los economistas Adrian Blattner (Stanford University) y Martin Koenen (Harvard University) demostró que una conversación entre opuestos políticos en “My Country Talks” puede reducir significativamente la polarización afectiva, destacando el impacto positivo de estas iniciativas.

Foto de cabecera: Jochen Wegner. © WAN-IFRA

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