Imagen de archivo de una redacción. Foto: Steve Bobrick

La búsqueda de estrategias efectivas y sostenibles para los medios locales se ha convertido en una cuestión crucial para seguir siendo competitivos, en un contexto marcado por una disminución de ingresos y la imperiosa necesidad de adaptarse a la era digital con menos recursos que otros medios generalistas.

Este escenario ha sido el caldo de cultivo para el nacimiento de iniciativas como News Catalyst, impulsada por el Knight-Lenfest Local News Transformation Fund, en colaboración con la John S. y James L. Knight Foundation y The Lenfest Institute for Journalism. Este proyecto, que trasciende sus objetivos iniciales, ha generado una serie de enseñanzas valiosas que podrían servir de faro para otros medios locales en su esfuerzo por adaptarse y prosperar en estos tiempos cambiantes.

Estas son algunas de las conclusiones de este proyecto de larga duración, que arrancó en 2019 y concluirá el año próximo:

Enfoque en cuatro áreas clave

News Catalyst ha puesto un énfasis particular en áreas como el desarrollo de productos, el análisis de datos, la narrativa digital y la tecnología móvil. Este enfoque integral no solo responde a las necesidades inmediatas de las redacciones, sino que también prepara a los periodistas para enfrentar los desafíos tecnológicos del futuro. Al invertir en estas áreas clave, las organizaciones de noticias incluidas en el proyecto han mejorado su capacidad para atraer y retener audiencias en un mercado digital altamente competitivo.

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La formación y colaboración como pilares fundamentales

El proyecto ha demostrado que la formación continua y la colaboración entre redacciones son vitales para el intercambio de ideas y la adopción de mejores prácticas. Mediante la organización de programas de formación y la facilitación de la colaboración, News Catalyst ha sido un catalizador en ayudar a las redacciones a adaptar soluciones innovadoras a sus contextos específicos, mejorando así su capacidad para satisfacer las demandas de sus audiencias.

Incubación y apoyo a nuevas entidades

Un logro significativo de News Catalyst ha sido la incubación de entidades como The News Product Alliance y The Tiny News Collective. Mientras que The News Product Alliance se centra en el desarrollo y gestión de productos de noticias, ofreciendo un espacio vital para que los profesionales compartan conocimientos y experiencias, The Tiny News Collective se dedica a proporcionar recursos y formación a pequeñas redacciones, ayudándolas a establecerse y crecer en un mercado cada vez más desafiante. En España o en los países latinoamericanos, las administraciones podrían ser las impulsoras de productos que beneficien a todos los medios locales que quieran acogerse, para ayudarles a hacer frente a la necesidad de modernizarse aunque no tengan tantos recursos como los medios no locales.

Desarrollo y adopción de herramientas tecnológicas

La implementación de herramientas como PressPass y Challenge Tracker ha ilustrado cómo la tecnología puede facilitar y mejorar el trabajo periodístico. PressPass ofrece una solución de acceso unificado para periodistas, simplificando procesos y mejorando la eficiencia. Por su parte, Challenge Tracker es una herramienta de gestión que ayuda a las redacciones a organizar y monitorear sus proyectos y objetivos, contribuyendo a una mayor productividad y claridad en el trabajo.

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Fomento de un liderazgo colaborativo y en red

Adoptando un enfoque colaborativo y en red, News Catalyst ha demostrado que la cooperación y la sinergia entre diferentes actores pueden ampliar el impacto y la sostenibilidad de los proyectos periodísticos. Este enfoque ha permitido que múltiples organizaciones trabajen juntas hacia objetivos comunes, fomentando un sentido de comunidad y apoyo mutuo, esenciales en el periodismo actual.

Aprendizaje a partir de los fracasos

News Catalyst ha sido transparente al reconocer los fracasos en ciertas iniciativas, como The Matchup y “Wirecutter for News”. Estos casos han sido valiosos para comprender la importancia de la experimentación, la adaptación y la flexibilidad en el periodismo. Aceptar y aprender de los fracasos es crucial para encontrar caminos innovadores y sostenibles en la industria.

Legado del proyecto

Aunque el proyecto concluirá oficialmente en junio de 2024, muchas de sus acciones continuarán. Por ejemplo:

  1. Integración de proyectos tecnológicos: PressPass y Challenge Tracker, proyectos de News Catalyst, están ahora plenamente integrados y adoptados por Muckrock y el American Press Institute, respectivamente. PressPass, renombrado como Cuentas de Muckrock, facilita un sistema de inicio de sesión único para periodistas. Challenge Tracker asiste a participantes y entrenadores del programa Table Stakes de API en la organización y seguimiento de su trabajo.
  2. Independencia y financiación de Tiny News Collective: Tiny News Collective se ha convertido en una organización sin fines de lucro totalmente independiente y financiada. Recientemente, ha contratado a Amy L. Kovac-Ashley como su primera directora ejecutiva a tiempo completo y ha recibido una subvención de $2 millones de la Fundación Knight.
  3. Crecimiento de la News Product Alliance: la News Product Alliance se ha establecido como un centro para miles de profesionales del desarrollo de productos informativos a nivel mundial. La organización ha obtenido el estatus 501(c)3, cuenta con financiación estable y está dirigida por un grupo dedicado de expertos en productos.
  4. Transición del programa de capacitación: El programa de capacitación en inmersión de productos para salas de redacción pequeñas ha experimentado una transición exitosa. Tras la retirada de News Catalyst, The News Product Alliance asumió el papel de socio, demostrando la sostenibilidad del programa.
  5. Efecto dominó y nuevas Iniciativas: se está observando un efecto dominó en términos de colaboración e iniciativas. Este año, CUNY y NPA lanzaron conjuntamente un nuevo programa de capacitación, el primer programa de certificación en gestión de productos de su tipo. Aunque News Catalyst proporcionó financiación inicial, el desarrollo y ejecución del programa fueron completamente independientes.

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