Philipp Welte, presidente del MVFP (Medienverband der freien Presse – Asociación de la Prensa Libre, que agrupa a más de 700 marcas de medios alemanas), ha hecho un llamamiento urgente a los políticos europeos para contrarrestar la creciente influencia de las grandes plataformas tecnológicas estadounidenses como Google y Facebook. Welte advierte que la libertad de prensa está en peligro si estas empresas continúan ganando poder de mercado. Las declaraciones se han realizado en el marco del congreso de medios de la prensa libre en Berlín.

Durante su discurso inaugural, Welte expresó su preocupación por el cariz que está tomando la situación de los medios: “En la era de la economía de plataformas, la dimensión digital de nuestros mercados está en gran medida en manos de conglomerados tecnológicos internacionales, que someten por completo nuestra creación de valor a las leyes de su propia monetización”. El mensaje forma parte de un “Memorándum sobre el estado de la prensa libre”, dirigido a los responsables políticos para que tomen medidas contra esta tendencia.

Welte subrayó la necesidad de que el periodismo cuente con un marco político y mediático que le permita cumplir con su misión constitucional, incluso en las condiciones económicas y tecnológicas del siglo XXI. Según Welte, está en juego la preservación de una prensa diversa e independiente.

El memorándum fue aprobado por unanimidad por los delegados en la asamblea del MVFP. En él, se enumeran cinco demandas específicas a la política tanto a nivel europeo como federal.

Las cinco demandas son:

    1. Competencia leal en los mercados digitales: acceso no discriminatorio al mercado de lectores y opciones de financiación justas
    2. Una ley de derechos de autor moderna en la era de la inteligencia artificial con un sólido derecho de disposición, un derecho complementario a la remuneración y la obligación de proporcionar pruebas para los proveedores de IA
    3. Detener la sobrerregulación e introducir una protección de datos adecuada para una competencia leal: enfoque equilibrado entre la soberanía legítima de los datos del individuo y el uso apropiado de los datos existentes por parte de los editores de prensa
    4. Limitación efectiva de la libre competencia en los servicios públicos: límites estrechos para los textos de servicio público, ninguna prensa competidora financiada mediante pagos
    5. Promoción no discriminatoria de la prensa periódica mediante la reducción del tipo del IVA.
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Resumen del memorando

A continuación se ofrece un resumen amplio del memorando.

El “Memorándum sobre el Estado de la Prensa Libre” publicado en junio de 2024, subraya la importancia de la prensa libre y diversa. Este documento destaca cómo la libertad de prensa es crucial para la democracia liberal. No obstante, en la actualidad, la prensa libre enfrenta desafíos económicos, regulatorios y tecnológicos significativos, exacerbados por la creciente influencia de las grandes plataformas tecnológicas y la transformación digital.

Prólogo

La diversidad de los medios en Alemania, con raíces profundas en la industria editorial empresarial, ha sido esencial para la libertad de expresión en la sociedad pluralista del país. Desde los inicios de la República Federal de Alemania, la publicación independiente de contenidos periodísticos ha sido fundamental para mantener la pluralidad de opiniones. El Artículo 5 de la Constitución, que garantiza el derecho a la libertad de expresión, es una de las bases principales de la democracia liberal en Alemania, tal como lo ha enfatizado el Tribunal Constitucional Federal.

Sin embargo, hoy en día, la democracia liberal enfrenta presiones a nivel global y nacional. En 2022, por primera vez en dos décadas, el número de regímenes autocráticos superó al de democracias en el mundo. En Alemania, en 2024, valores fundamentales como la libertad de expresión y la diversidad de estilos de vida están siendo cuestionados.

Responsabilidad y Rol de las Editoriales

Las editoriales tienen la responsabilidad de proporcionar a la sociedad información periodística rigurosamente investigada y conocimientos de alta calidad para facilitar un discurso social cualificado. Actualmente, dos tercios de los 36.000 redactores empleados en Alemania trabajan para editoriales, que incluyen medios especializados, prensa confesional, medios de consumo y canales de medios de editores de periódicos. Estas editoriales son la base del periodismo en el país, proporcionando una plataforma fundamentada para que las personas tomen decisiones informadas en una sociedad cada vez más compleja.

Desafíos actuales

  1. Transformación digital: durante tres décadas, las editoriales han invertido significativamente en la digitalización. A pesar de estos esfuerzos y la inversión de miles de millones en tecnología digital, muchas publicaciones han dejado de ser viables económicamente, resultando en la pérdida de empleos y la desaparición de productos periodísticos. La cobertura informativa confiable y completa en Alemania está en riesgo.
  2. Oligopolización del mercado publicitario: el mercado publicitario está dominado por unas pocas grandes plataformas tecnológicas, como Alphabet, Meta y Amazon, que juntas captan una gran parte del mercado publicitario alemán. Esta concentración de poder crea una competencia desleal y amenaza la base económica del periodismo de calidad. Se estima que en 2024, más de la mitad del mercado publicitario global será controlado por un oligopolio de cinco grandes empresas tecnológicas.
  3. Dependencia del acceso y distribución digital: Las editoriales dependen cada vez más de plataformas tecnológicas globales para la distribución de su contenido. Las decisiones arbitrarias de estas plataformas sobre la visibilidad y monetización de los contenidos editoriales afectan negativamente a la industria. Un ejemplo de esto es la visibilidad reducida de contenidos de salud en los resultados de búsqueda de Google.
  4. Impacto de la inteligencia artificial: La IA generativa, utilizada sin restricciones legales claras, representa una amenaza para la creación de contenido original por parte de las editoriales. La capacidad de la IA para copiar y recombinar contenidos sin autorización ni compensación adecuada pone en riesgo la viabilidad económica de las publicaciones. Las herramientas de IA como Perplexity y Gemini de Google están cambiando radicalmente la forma en que se accede a la información, afectando el tráfico hacia los sitios web de las editoriales.
  5. Monopolio en la distribución: la entrega de suscripciones de revistas depende casi exclusivamente del servicio postal, que ha incrementado los costos significativamente mientras la calidad del servicio ha disminuido. Las editoriales enfrentan dificultades para negociar precios y han experimentado aumentos de costos del 19% desde 2016.
  6. Necesidad de reformas en el sistema de distribución: el sistema de distribución minorista de publicaciones necesita urgentemente reformas e inversiones para seguir siendo viable. La reducción en el número de puntos de venta es una preocupación creciente, con una disminución del 5% en los últimos años, afectando la disponibilidad de revistas y periódicos.
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Peticiones del MVFP

  1. Competencia justa en los mercados digitales: implementación efectiva de regulaciones como el Digital Markets Act de la UE para controlar el poder de las grandes plataformas tecnológicas y permitir la colaboración entre editoriales para aprovechar sinergias. Es crucial traducir los recientes avances en políticas mediáticas en acciones concretas y aplicar estas regulaciones de manera decisiva para garantizar una competencia justa en los mercados digitales.
  2. Derechos de autor modernos: establecimiento de derechos robustos de disposición y remuneración para proteger la creatividad humana frente a la explotación por IA. Es necesario implementar reglas claras que protejan la creatividad y autoría humanas frente a la inteligencia artificial, permitiendo que las editoriales decidan sobre el uso de sus contenidos y asegurando una compensación adecuada.
  3. Protección de datos adecuada: un equilibrio entre la soberanía de datos del individuo y la utilización adecuada de datos por parte de las editoriales para financiar la prensa libre. Es imperativo encontrar un enfoque equilibrado que permita a las editoriales utilizar datos de manera adecuada para financiar sus operaciones, sin comprometer la privacidad del individuo.
  4. Limitaciones para los medios públicos: restricciones a la expansión de medios financiados públicamente para evitar la competencia desleal con las publicaciones privadas. La expansión de los medios públicos financiados por tarifas debe ser controlada para evitar que compitan directamente con las publicaciones privadas, protegiendo así la diversidad de la prensa empresarial.
  5. Apoyo no discriminatorio: Reducción del IVA en periódicos y revistas para apoyar económicamente a la prensa libre en tiempos de desafíos económicos. Una reducción del IVA sería una medida inmediata y eficaz para apoyar a las editoriales, facilitando la sostenibilidad económica en un entorno desafiante.
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Epílogo

El memorándum concluye con un llamamiento a los responsables políticos para establecer marcos regulatorios y políticas que permitan la supervivencia y prosperidad de una prensa libre e independiente en el siglo XXI. La preservación de una prensa diversa y empresarialmente independiente es vital para la democracia liberal. El MVFP enfatiza la necesidad de un consenso social y político sobre cómo garantizar la sostenibilidad de la prensa libre y el periodismo independiente, considerando los cambios económicos y tecnológicos actuales.

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